「チャシャ猫」のモデル!ブリティッシュショートヘアの性格や特徴、気をつけたい病気とは?

「チャシャ猫」のモデル!ブリティッシュショートヘアの性格や特徴、気をつけたい病気とは?

ブリティッシュショートヘアという猫ちゃんをご存知でしょうか?不思議の国のアリスに登場する「チェシャ猫」のモデルとも言われていて人気の高い品種ですが、意外に病弱な面もあり、病気に悩む飼い主さんも多いようです。そこで、今回はそんなブリティッシュショートヘアの性格や特徴かかりやすい病気などについてまとめてみます。


ブリティッシュショートヘアってどんな猫ちゃん?

まん丸なお顔と、何か物憂げでアンニュイな表情が、どこか知的でミステリアスな雰囲気のあるこのブリティッシュショートヘア。
ここからはその誕生の歴史や性格、身体的な特徴に付いて説明して、その魅力に迫ってみましょう。

ブリティッシュショートヘアの誕生とその歴史とは?

ブリティッシュの名の通り、その起源はグレートブリテン、つまりイギリス。
品種改良ではなく、自然に発生した品種とされていて、イギリスの地に最も古くからいる猫といわれています。
2000年以上前に古代ローマ帝国からイギリスにやってきたのが始まりとされているこの品種ですが、文書等にその存在が登場しだすのは19世紀に入ってから。
1871年に世界で初めて開かれた猫の展覧会「キャットショー」にも出場していて、多くの部門で優秀賞を獲得すると、一気に知名度が上がり愛好家が増えイギリスを飛び出し、ヨーロッパ全土にその数を増やしていきました。

1600年初頭、イギリスからアメリカに移住する人が利用した、「メイフラワー号」に乗って初めてアメリカにわたったのもこの猫、そのことから世界的大人気品種「アメリカンショートヘア」の起源はこの品種だとも言われています。

ブリティッシュショートヘアの特徴と性格は?

大きく丸みを帯びた顔と、しっかりとした骨太の立派な体格が特徴で、オス、メス共に3~5kg程度まで成長する「中型猫」に分類されています。
毛並みはその名前の通り基本的には短毛ですが、もともと自然交配種なので、同じくイギリスで多く飼われている「長毛種」のペルシャ等と交配した可能性もあることから、稀に長めの被毛の仔が出る事もあります。
毛の色も最も代表的で最も人気もある「ブリティッシュブルー」と呼ばれる淡い灰色が主ですが、これまた交配の歴史から多種多様で、真っ白な仔や反対に真っ黒な仔などもいていずれも人気が高くなってきています。
性格は落ち着きがありおとなしく、猫としてはあまり行動的ではありません。
頭も非常によくてトイレ等のしつけも比較的簡単、大きな鳴き声をあげる事もめったにないので、非常に飼い易い品種です。

ブリテッシュショートヘアのかかりやすい病気とその予防法は?

ブリティッシュショートヘアの性格はいつも落ち着いています。また、立派な体格なので、病気知らずに思われがちですが、意外に体調を崩すことも多い品種です。
温和な性格から、めったなことでは騒いだりしないので、もし飼う時は飼い主が異常にしっかりと気づいてあげる必要があります。

ブリティッシュショートヘアがかかりやすい病気をいくつか上げてその初期症状や予防法などを説明したいと思います。

ブリティッシュショートヘアがかかりやすい病気その1・・・尿結石

尿結石は多くの猫がかかりやすい病気ですが、中型の猫の中では図抜けて体格が良く、尿管が他品種と比べて長めなブリティッシュショートヘアは特にその傾向が強いようです。
症状が重くなると尿が全く出なくなり激しく苦しみだすので、急いで外科的に取り除かないと命の危険まであります。しかし、軽度の場合は結石を溶かす薬を飲ませるせることで対処可能なので、急に尿の回数が増えたり、その量が少なかったりしたら要注意、念のため病院を受診した方がいいでしょう。
予防のためには毎回のエサの時にしっかり水を飲ませること。後は健康を思って選んだエサに含まれる「ミネラル分」が原因のときもあるので、エサ選びは慎重にしなければなりません。

ブリティッシュショートヘアがかかりやすい病気その2・・・糖尿病

この品種はそのたくましい筋肉質な体系に似合わず、屋内でそれほどはしゃぎまわるような事もなく、多頭飼いでもしていない限りこちらがアクションを起こさなければ、それほど行動的に動き回らないおとなしい猫です。そのため肥満気味になる事も多く、併せて糖尿病にかかってしまうことも多い品種です。この糖尿病は人間もそうですが初期症状はほとんど無く、重症化して初めて気がつくことも多いのですが、猫の場合その症状が人間より激しく、一気にやせ細りガリガリになってしまうことがあります。
早期発見は難しいですが、唯一出てくるのが水を呑む量が増えることです。もしこの様子が見受けられたときは一刻も早く病院で血液検査をして治療することになります。
予防法は人間と同じ、種億時と運動です。
時折おもちゃ等で遊んであげたり、カロリーや栄養バランスを考えたエサ選びで、肥満を防いであげれば結果この病気は防ぐことができます。

まとめ

チャシャ猫も登場するジョニーデップ主演で話題の映画「アリスインワンダーランド」の新作も公開されて、いまやその子猫の購入金額もうなぎのぼり。
大人気のこのブリティッシュショートヘアの性格や特徴、かかりやすい病気などについて今回は説明してまいりました。
この猫に限ったことではありませんが、できれば長く一緒に過ごしたい、これは全ての飼い主さんの願いでしょう。
病気はいくら予防していても、健康に気をつけていても忍び寄ってくるのは、人間も猫も変わりません。
しかし、全ての猫の病について言える事ですが、エサ選びの失敗や世話の怠慢等人のせいで愛猫が苦しむような状況になることだけは、絶対に防ぎたいものですよね。

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