人類の友はやっぱり犬?犬は飼い主さんの気持ちを分かっている!

人類の友はやっぱり犬?犬は飼い主さんの気持ちを分かっている!

飼い主さんが嬉しそうにしていると尻尾を振ってはしゃぎ、悲しんでいるとしゅんとしながらも側で寄り添ってくれる犬たち。実は犬たちは“あるもの”を使って私たちの心を感じ取ってくれているのです!


犬も感情が読み取れる?

ブラジルのサンパウロ大学とイギリスのリンカーン大学による共同研究チームは、犬たちが人や犬の感情を表情と声から読み取れるかについての実験を行いました。

実験に参加したのは17匹の犬たち。スクリーンに映し出される2種類の表情(人と犬それぞれが楽しいとき、怒っているときにする表情)とランダムに組み合わせて同時に再生した3種類の音声(犬の吼え声、聞いたことがない人の声、雑音)を犬たちに見せ、その反応を観察しました。また、犬と人の声はポジティブ、もしくはネガティブな感情を抱いているときに発する2種類のトーンが使用されました。

声のトーンと一致した写真により反応した犬たち

実験の結果、犬たちは人と犬両方の感情を表情と声を組み合わせながら読み取っていることが分かりました。スクリーンに映る表情の種類と聞こえた声のトーンが一致するとき、その写真をより長く見続けたのです!また、犬たちは人よりも犬の感情を理解することにより長けていました。

感情を察知する能力は犬にも備わっている!

表情と声を統合して相手の感情を判断する能力は、今まで人特有のものだと思われてきました。当然のことながら人はほかの動物たちよりも高度なコミュニケーションを取り合うわけですし、ささいな表情や声色の変化を読み取ることはそれを円滑にする上で必要不可欠だからです。

ですがこの研究結果により、仲間である犬同士に加え人の感情すらも犬たちは感じ取れることが判りました。飼い主さんが怒っているのか、それとも楽しんでいるのかを犬たちもちゃんと理解しているのです。

相手の気持ちを犬たちも感じ取れる理由

しかし、ここで気になるのがなぜ他者の感情を読み取れるこの繊細な能力が犬たちにも備わっているのかということ。しかも、同属の犬だけではなく人の感情までも。

人間の赤ちゃんが生まれたときから人間の顔を好むように、犬も別の動物ではなく犬を好んで見ることが分かっています。犬はほかの犬や人との関係を構築しながら成長する「社会動物」。私たち人のように相手の感情をうまく察知しながら接しているのでしょう。これが人に対しても発揮されるのは、長い間狩猟や愛玩用として人に飼われてきた犬たちが飼い主さんの意図をちゃんと理解する必要があったからなのかもしれませんね。

もしかすると、最低でも同じ種族同士感情を読み取ることができるのは社会動物であれば可能なことなのかも。それでも、人の気持ちをここまで理解できるようになった動物はきっと犬だけ。「ただのペット」なのではなく、大切な存在としてこれからも接するようにしたいですね。

出典:http://www.sciencemag.org/news/2016/01/dogs-can-read-human-emotions

出典:http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/12/1/20150883

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